Diaz de Miranda

Gerard van Thienen es el mayor investigador de las filigranas de los incunables de los Países Bajos y de España de todos los tiempos.

Nació en 1939, estudio literatura holandesa y neofilología en la Universidad de Amsterdam. Comenzó a trabajar como conservador de las colecciones de los primeros impresos de la Biblioteca Real de La Haya. Fruto de su trabajo fue la publicación en 1983 del catálogo de incunables de las bibliotecas de Holanda (IDL), en 1999 del catálogo de incunables impresos en Holanda y Bélgica de todas las bibliotecas del mundo (ILC), y en 2004 de la base de datos de filigranas en incunables impresos en los Países Bajos, WILC, que tiene 16.000 imágenes de filigranas con los datos de su identificación.

La gran aportación de Gerard para los investigadores españoles fue la creación de la base de datos en línea Watermarks in Incunabula printed in España (WIES), que presenta 6.000 frotados de filigranas de los incunables impresos en España. Las imágenes están organizadas por el número de catálogo bibliográfico, en su mayoría por el IBE o HBI. Al pulsar sobre estos números se accede a las imágenes de las filigranas reproducidas de esa edición, el número de corondeles, las dimensiones etc. Los datos sobre el incunable, como autor, título y pie de imprenta, se pueden obtener directamente por un enlace incrustado que tiene con la base de incunables ISTC de la Biblioteca Británica).

Tras finalizar WIES, Gerard tuteló el proyecto de Watermarks in Incunabula printed in Great Britain (Filigranas en incunables impresos en Gran Bretaña) (WIGB. Su gran amigo Paul Needham ofreció las imágenes que había tomado de los incunables impresos en Gran Bretaña, creando una nueva colección de filigranas de incunables de un país, en la actualidad se puede acceder a estos datos a través de la plataforma Bernstein.

Tras el fallecimiento de Gerard, el día 19 de julio de 2015, la colección de frotados originales de WIES ha acabado en España. Gerard adoraba nuestro país, sus gentes, su geografía, su comida y el buen vino… Consciente de que su enfermedad no le permitiría una prolongada vida, quiso asegurar que la colección de sus frotados de los incunables españoles se depositará en un archivo español. Nuestra amistad, a raíz del 28 congreso de la Asociación Internacional de Historiadores, celebrado en Montserrat el mes de octubre del año 2006, nos permitió compartir conocimientos y un sincero aprecio mutuo. Quisimos y acordamos que los fondos originales de nuestros estudios de las filigranas permanecieran juntos, depositándose en mi ciudad natal y al frente de cuyo archivo esta una de las investigadoras destacadas de filigranas: Ana María Herrero; con quien comparto muchas horas juntas dedicadas al estudio de las filigranas.

El día 12 de febrero de 2014, el consistorio ovetense aceptó la donación de su Colección de Filigranas de incunables españoles, compuesta por más de 9.000 frotados de filigranas de incunables impresos en España y por su archivo particular “Noticias sobre los ejemplares de casi todos los incunables impresos en España”. La enfermedad y, finalmente, el fallecimiento de Gerard van Thienen, retrasó la llegada al Archivo Municipal de la documentación que, finalmente, fue recibida gracias al interés personal de Jos van Heel, conservador del Museo Meermanno Westreenianum de la Haya y de Marieke van Delft, sucesora de Gerard en la Biblioteca Real de la Haya.

Conmemorando el primer quinquenio de esta donación, el Ayuntamiento de Oviedo en colaboración con la Universidad de Oviedo, y coincidiendo con la inauguración de la exposición “Filigranas. Las huellas del agua”, organizada por la Real Casa de la Moneda, quiso hacer un homenaje a este investigador holandés a través de una conferencia y la inclusión de unos paneles sobre su figura en dicha exposición.

El día 7 de febrero de 2019, en la Conferencia “Papel y filigranas: Gerard van Thienen y su legado a la ciudad de Oviedo” se ha resaltado la figura de este investigador, su legado a la ciudad de Oviedo y la utilidad de sus fondos para la datación de incunables y libros manuscritos de los que no se sepa la fecha de elaboración.
La conferencia tuvo lugar en el Aula Severo Ochoa del Edificio Histórico (Oviedo). Fue presidida por el vicerrector de Extensión Universitaria y Proyección Internacional, Francisco José Borge. La impartió María Dolores Díaz de Miranda Macías, o.s.b. (responsable del taller de restauración de la Fundación Casa Ducal de Medinaceli), Marino Ayala Campinún (ingeniero técnico papelero) y Ana María Herrero Montero (Archivera Municipal de Oviedo).

El día 8 se inauguró, en el mismo edificio histórico de la Universidad de Oviedo, la exposición “Las huellas del agua”, organizada por la Real Casa de la Moneda (Fábrica Nacional de Moneda y Timbre) y la Universidad de Oviedo. La inauguración corrió a cargo del rector de la Universidad de Oviedo, Santiago García Granda, y el presidente-director general de la Real Casa de la Moneda,  Rafael Feria. El comisario de la exposición, José María Pérez, brindó a todos los asistentes bajo su guía el recorrido por la misma.
En esta exposición se incluye un espacio dedicado a la figura de Gerard van Thienen. Al inicio de la exposición se encuentran dos paneles, de 55 x 65 cm, en los que se incluye una breve biografía de Gerard con la silueta de su rostro y cuatro frotados de su colección depositada en el archivo municipal de Oviedo. En una de las vitrinas se encuentra un papel elaborado a mano con la filigrana “GvT”. Este papel fue hecho en el año 2004, la forma papelera que lo produjo se creó con motivo de la despedida hecha por los compañeros de Gerard van Thienen por su jubilación de la Koninklijke Bibliotheek (KB – Biblioteca Nacional de La Haya – Holanda). La muestra permaneció abierta hasta 17 de marzo.